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La fibre optique à gradient d'indice
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Un peu d'histoire...
  • Les précurseurs
    John Tyndall

    • Grecs anciens du IXe au IVe siècle av. J.-C. : le principe du phénomène de la fibre optique était mis à profit par les artisans du verre pour créer des pièces décoratives.
    • Renaissance : les techniques de fabrication utilisées par les artisans vénitiens de la Renaissance pour fabriquer les « millefiori » ressemblaient beaucoup aux techniques actuelles de fabrication de la fibre optique.
    • 1854 : En utilisant un jet d'eau afin de guider la lumière, le physicien irlandais John Tyndall (photo) démontre scientifiquement le principe de la réflexion totale interne (principe qui est à la base de la fibre optique) devant la Société Royale Britannique.
    • Au cours des années 1880 : Alexander Graham Bell (inventeur aussi du téléphone) invente le photophone qui permettait de communiquer grâce à une transmission de lumière sur une distance de 200 mètres.
  • L'avènement
    • 1927 : Hansell, aidé de Baird, brevette un dispositif d'images de télévision à l'aide de fibres de verres. Cependant, ce dispositif ne fut jamais vraiment utilisé.
    • 1930 : Heinrich Lamm réussit à transmettre l'image d'un filament de lampe électrique grâce à un assemblage rudimentaire de fibres de quartz. Mais, cette technologie ne trouva aucune une application.
    • Au début des années 1950 : le fibroscope flexible fut inventé par van Heel et Hopkins. Cet appareil permettait la transmission d'une image le long de fibres en verre. Il fut particulièrement utilisé en endoscopie, pour observer l'intérieur du corps humain, et pour inspecter des soudures dans des réacteurs d'avion. Malheureusement, la transmission ne pouvait pas être faite sur une grande distance étant donnée la mauvaise qualité des fibres utilisées.
    • 1957 : le fibroscope (endoscope flexible médical) est inventé par Basil Hirschowitz aux États-Unis.
    • 1960 : l'invention du laser offrit l'occasion de transmettre un signal avec assez de puissance sur une grande distance.
    • Charles Kao
    • 1964 : Charles Kao, des Standard Telecommunications Laboratories, décrivit un système de communication à longue distance et à faible perte en mettant à profit l'utilisation conjointe du laser et de la fibre optique.
    • 1966 : Charles Kao, avec l’aide de Georges Hockman, démontre qu'il est possible de transporter de l'information sur une grande distance sous forme de lumière grâce à la fibre optique. Cette expérience est souvent considérée comme la première transmission de données par fibre optique. Cependant, les pertes dans la fibre optique étaient telles que le signal disparaissait au bout de quelques centimètres.
    • 1970 : Robert Maurer, Peter Schultz et Donald Keck , trois scientifiques de la compagnie Corning Glass Works de New York, produisirent la première fibre optique pouvant être utilisée dans les réseaux de télécommunications.
    • 1977 : le centre-ville de Chicago installe le premier système de communication téléphonique optique. En France, à Paris la DGT (Direction Générale des Télécommunications) installe la première liaison optique entre deux centres téléphoniques.
    • Aujourd’hui : la fibre optique est utilisé à plus de 80 % pour les communications à longue distance soit plus de 25 millions de kilomètres de câbles partout dans le monde. Par ailleurs, avec la baisse des coûts entraînée par sa fabrication en masse et les besoins croissants des particuliers en très haut débit, on envisage son arrivée même chez les particuliers.